حماية العلامات التجارية في أمريكا والفرق بين Trademark و DBA

حماية العلامات التجارية في أمريكا

قد يرغب شخص أو شركة في القيام بأعمال تجارية تحت اسم مختلف عن اسمه القانوني. في مثل هذه الحالات ، يُعرف هذا باسم ” ممارسة الأعمال باسم ” ، أو DBA للاختصار. يتم استخدام مصطلح DBA من قبل غالبية الدول ، ومع ذلك ، فإن كل ولاية لها اسم تقني مختلف. فيما يلي الأكثر شيوعًا:

  • Assumed Name
  • DBA
  • Doing Business As
  • Fictitious Name
  • Trade Name

يشعر معظم الناس بالارتباك الشديد عندما يتعلق الأمر بـ ممارسة الأعمال باسم DBA ويرتكب معظم الأشخاص الكثير من الأخطاء فيما يتعلق بها، مثل تقديمهم بشكل غير صحيح ، وفي أغلب الأحيان ، تقديمهم عندما لا تكون هناك حاجة إليهم.

هل تسجيل “DBA” يعتبر حماية للعلامة التجارية في أمريكا؟

نعم، يعتبر حماية لعلامتك او اسمك التجاري ولكن هناك أمور أخرى عليك أن تعرف بشأنها، ولأنّ العلامة التجارية هي ما سيدل على عملك ويبني سمعتك بين عملائك فموضوع حمايتها مهم جدا، وأيضا حماية اسم DBA مهم جدا خاصة لمن يريد تطوير عمله ويتفادى سرقته.

حاولنا في هذا المقال تبسيط طرق تسجيل وحماية العلامات التجارية في أمريكا واسم DBA (Do Business As).

هل أستطيع حماية علامتي التجاري باسمي الشخصي فقط؟

نعم يمكنك ذلك في الولايات المتحدة الأمريكية إذا كنت تحمل بطاقة الإقامة الدائمة أو الجنسية الأمريكية، لأنه يتطلب وجود SSN وهو مثل الرقم القومي للمواطنين والمقيمين. وبالتالي إذا كان لا يتوفر لديك أحد هذين الشرطين فأنت مجبر على تأسيس شركة في أمريكا والحصول على رقم EIN حتى تتمكن من تسجيل العلامة التجارية الخاصة بك من خلال تلك الشركة التي تملكها.

ما هي العلامة التجارية؟

هي اسم أو تصميم أو كلاهما معاً، تُميِّز الكيانات التجارية كالشركات والمشاريع عن بعضها بعض وبالتالي يمكن اعتبارها “هوية الشركة أو المشروع” وتأتي على عدة أشكال مثل “اسم تجاري، شعار (لوجو)” وهي وسيلة للتواصل مع العملاء من خلال إيصال فكرة وطبيعة العمل وهدفه بطريقة مبسطة.

ما هو الفرق بين العلامة التجارية والملكية الفكرية؟

التصميم البصري هو علامة تجارية بينما “المقاطع الموسيقية، الكتب، الأفلام، الاختراعات، الآلات، التركيبات الكيميائية، التصاميم الهندسية.. لا تعتبر علامات تجارية بل ملكية فكرية ولها إجراءات مختلفة عن العلامة التجارية لحمايتها.

القوانين الدولية التي تحمي العلامة التجارية

هل تسجيل العلامة التجارية في أمريكا يعتبر دولي؟

ببساطة نعم، ولكن ضمن شرط أن تكون الدولة التي تنشط بها موقعة على اتفاقية باريس وبالتالي في حال استخدم أحدهم علامتك التجارية في دولة أخرى خارج أمريكا يحق لك مقاضاته بناء على حق الأولوية حسب اتفاقية باريس.

يُمكن توسيع نطاق حماية العلامة التجارية المسجلة خارج الولايات المتحدة إلى الولايات المتحدة من خلال نظام مدريد التسجيل الدولي للعلامات التجارية بموجب القِسم 44 من قانون Lanham تعترف الولايات المتحدة بحقوق ملكية العلامات التجارية المسجلة خارجها لأنّها عضو في اتفاقية باريس للعلامات التجارية.

يجب أن تحمي علامتك التجارية في بداية المشروع

ربما يكون استخدامك لاسم وشعار شركتك كبداية دون تسجيل علامتك التجارية ولكن ما إن تشعر أن مشروعك بدأ بالنجاح عليك المسارعة بحماية ملكية العلامة التجارية فهي حمايةٍ لك في حال انتهك أحد ما علامتك التجارية على المستوى المحلي أو الدولي.

إن لم تسجل علامتك التجارية لن تتمكن من توسيع عملك خارج ولايتك أو بلدتك قانونيا. و إذا انتهك شخص ما علامتك التجارية خارج ولايتك أو عبر الإنترنت فلن تستطيع مقاضاته أو على الأقل سيكون من الصعب جدا كسب القضية.

يمكن لمالك العلامة التجارية غير المسجلة استخدام علامته مع وسم TM الذي يعني Trade Marks أي العلامة التجارية، أو استخدام SM التي تعني علامة الخدمة Service Marks وهذا سيكون بمثابة إشعار من مالك العلامة غير المسجلة بمُطالبته بالحقوق.

الهيئات المسؤولة عن تسجيل وحماية العلامات التجارية في أمريكا

  • مكتب العلامات التجارية (USPTO) US Patent and Trademark Office مسؤول عن فحص العلامة التجارية ثم تسجيلها.
  • مكتب براءات الاختراع والعلامات التجارية (PTRC) Patent and Trademark Resource Centers مسؤول عن حماية العلامة التجارية.
  • مكتب الولاية للعلامات التجارية: يوجد في كل ولاية مكتب يقوم بفحص ثم تسجيل كل علامة تجارية على مستوى الولاية.

يمكن استئناف قرارات مكتب العلامات التجارية USPTO أمام مجلس استئناف العلامات التجارية TTAB الذي يُعتبر جزءا من مكتب العلامات التجارية. ويُمكن الطعن أيضا واستئناف قرارات مجلس استئناف العلامات التجارية أمام أي محكمة فيدرالية.

القوانين التي تحكم العلامة التجارية في الولايات المتحدة

يحكم عملية تسجيل وحماية العلامات التجارية في أمريكا كلٌ من قانون العلامة التجارية الفيدرالي “Lanham” الصادر سنة 1946 و قانون الولاية المحلي حيث لكل ولاية أمريكية قانون خاص بتسجيل وحماية العلامات التجارية في أمريكا وكلاهما يصبان في نفس الهدف فلا تقلق من اتباع اي من الطريقتين.

هل تبدأ حماية العلامة التجارية من تاريخ تقديم طلب التسجيل؟

تقديم طلب التسجيل ليس شرطا قطعيا للحصول على حقوق العلامة التجارية ولكن التسجيل يُوفر افتراضا قانونيا لصلاحية العلامة. و تُمنح العلامة المسجلة أولوية وطنية للحقوق التي تعود إلى تاريخ إيداع طلب التسجيل في حال أحد آخر تقدم بها بتاريخ لاحق و طلب تسجيل العلامة التجارية هو بمثابة إشعار للمُطالبة بحقوق ملكية العلامة التجارية المسجلة.

خطوات تسجيل وحماية العلامات التجارية في أمريكا

إجراء بحث عن علامة تجارية مشابهة قد تكون مسجلة مسبقا

كأول خطوة عليك التأكد بنفسك من أنّ علامتك التجارية مميزة وحصرية وغير متطابقة أو مشابهة بنسبة كبيرة لعلامة أخرى مسجلة على المستوى الفيدرالي ثم المحلي، لأنّ مكتب براءات الاختراع ومكتب العلامات التجارية USPTO لن يقبلوا طلب تسجيل وحماية علامتك التجارية إذا وجدوا أنّ هناك احتمالا لوجود تشابه خاصة إذا كنت ستقدم خدمات أو تبيع سلع مشابهة لعلامة تجارية مسجلة مسبقا.

تستطيع أن تتأكد أنّ علامتك التجارية حصرية ولا تتشابه مع علامة مسجلة أو معلقة باستخدام نظام البحث الإلكتروني للعلامات التجارية TESS التابع لـ مكتب العلامات التجارية USPTO وإذا كنت تريد البحث عن مدى تطابق شعار Logo فاستخدم USPTO Design Search Code Manual أو الاستعانة بشركات متخصصة في البحث عن علامة تجارية مسجلة.

مثل شركة Better Legal لإجراء البحث نيابة عنك. يشمل البحث عن علامة تجارية مسجلة أيضا البحث لدى حكومات الولايات والعلامات غير المسجلة أيضا والمحمية بموجب القانون العام حسب قانون لانهام.

تقديم طلب الحصول على العلامة التجارية

بعد إتمام الخطوة الأولى والتأكد من عدم وجود تضارب بين علامتك التجارية وعلامات أخرى يمكنك:

  • تقديم طلب علامة تجارية من خلال خدمة TEAS تطبيق العلامات التجارية الإلكترونية التابع لمكتب براءات الاختراع.
  • تقديم صورة لعلامتك التجارية.
  • تقديم كُتيب أو ملصق يوضح كيفية استخدامك للعلامة التجارية في عملك.
  • تحديد نوع الخدمات أو السلع التي تستخدم علامتك لأجلها.
  • إرسال طلب تسجيل العلامة التجارية إلكترونيا.

تسديد رسوم حماية العلامة التجارية

رسوم إيداع الطلب (غير قابلة للاسترداد) تتراوح بين 225 و 325 دولار أمريكي لكل نوع من الخدمات أو السلع المسجلة. ستحظى بـ حماية العلامات التجارية في أمريكا حسب فئات السلع أو الخدمات التي سيتضمنها طلب الحصول على العلامة التجارية.

الرد على إجراء المكتب ثم قبول طلبك أو رفضه

  • في مكتب العلامات التجارية USPTO سيقوم محامي متخصص في الفحص بفحص طلبك ومراجعته.
  • ثم سيتم إرسال خطاب رسمي لك يسمى “إجراء المكتب” في حال كانت هناك أسئلة إضافية أو استفسارات من طرف المكتب.
  • عليك أخذ “إجراء المكتب” على محمل الجد والرد عليه في الوقت المحدد وإلا اُعتبِرَ طلبك ملغى.
  • في حال كانت جميع الأمور على ما يرام سيتم نشر إشعار بعلامتك التجارية في الجريدة الرسمية.
  • إن كنت تستخدم علامتك التجارية بالفعل يستغرق الوقت من 3 إلى 6 أشهر لقبول طلبك أو رفضه أو طلب توضيحات من طرف المكتب.
  • يمكن لأي شخص كان الاعتراض على تسجيل العلامة التجارية مع تقديم اعتراض رسمي.
  • ننصحك بالاستعانة بـ محامي متخصص في العلامات التجارية لتفادي التعقيدات القانونية والتقنية.

متابعة ومراقبة علامتك التجارية

  • الآن يمكنك أن تبدأ في استخدام رمز العلامة التجارية المسجلة ® بدل
  • قم بمتابعة منشورات الجريدة الرسمية بشكل دوري من أجل التأكد من عدم انتهاك علامتك التجارية أو في حال شعرت بأنّ أحدهم يستخدم اسم أو شعار شركتك.
  • في حال اكتشاف أنّ أحدهم انتهك علامتك التجارية يمكنك إيداع طلب “التوقف والكف” وسوف يتم إيقاف المخالف.
  • إذا كانت علامتك التجارية مسجلة على المستوى الفيدرالي سيكون من حقك رفع دعوى قضائية في محكمة فيدرالية.

مدة صلاحية حماية العلامة التجارية أو ال DBA

مدة صلاحية تسجيل وحماية علامتك التجارية هي 10 سنوات قابلة للتجديد. وفي حال عدم استخدامها خلال أول سنة من حمايتها يسق حقك في حمايتها وبعد مرور 10 سنوات من تسجيل علامتك التجارية سيكون عليك تقديم مستندات جديدة كل 10 سنوات.

أسئلة شائعة حول تسجيل وحماية العلامات التجارية في أمريكا

إذا أسست شركة تحمل اسم مشروعي نفسه، هل ما زلت بحاجة إلى الـ DBA؟

لا، لست بحاجة إلى ذلك لأن اسم الشركة الذي اسستها بحد ذاته محمي وبالتالي لنفترض ان اسم الموقع Habrah وأسست شركة باسم Habrah LLC فلست بحاجة إلى عمل DBA بنفس الاسم، ولكن تتاج لها إذا كان لديك مشارع أخرى بأسماء مختلفة ترغب في ضمها إلى شركتك Habrah LLC

هل يمكنني تسجيل علامتي التجارية إذا كانت هناك علامة مشابهة مسجلة مسبقا؟

إذا كانت تخصص نفس النشاط لا يمكنك تسجيل علامتك. لأنّ ذلك سيولد نوعا من الارتباك والشك بخصوص علامتك التجارية، لكن إذا كان اختصاص الشركة التي علامتها التجارية مشابهة لعلامتك مختلفا عن اختصاصك فلا بأس قد يتساهل معك مكتب USPTO لأنّ المسالة تتمحور حول نوعية الخدمات والسلع أكثر.

هل طلب تسجيل حماية الشعار واسم الشركة هو طلب تسجيل واحد؟

نعم لأنّ مكتب USPTO يسمح بعلامة تجارية واحدة (الاسم وحده والشعار وحده) وإذا كنت تريد حمايتهما معا قم بتسجيل كل واحد منهما على حِدى. ولكن الشعار هو الأهم إذا كان يشمل اسم المشروع بطريقة فنية.

في حال الاستعانة بشركة خاصة لمساعدتك في تسجيل وحماية علامتك التجارية سيكلفك ذلك بين 250 و 600 دولار + رسوم التسجيل حوالي 300 دولار وذلك حسب مكتب الوساطة الذي تتعامل معه.

ما هو الفرق بين العلامة التجارية و DBA؟

هو اختصار لجملة Doing Business As أي “القيام بالأعمال باسم” أو “الاسم الوهمي” أو بمعنى أوضح “الاسم التجاري لأحد فروع عملك” وبالتالي هو أحد أجزاء العلامة التجارية الخاصة بعملك، ولا فرق جوهري بين trademark و DBA واحدهما يكفي لحماية ملكيتك للعلامة التجارية.

الـ DBA ليس كيانا منفصلا عن العلامة التجارية الكبرى كما يعتقد البعض. مثلا لديك مطعم وترغب بفتح مدرسة لتعليم الطبخ، فسيكون من الأفضل أن تقوم بإنشاء اسم تجاري جديد DBA

مثال: نحن في شركة هبرة المحدودة Habrah LLC لدينا الموقع الإلكتروني Gostart.biz والذي يُعتبر أحد فروع علامتنا التجارية Habrah وهنا اسم DBA هو جو ستارت GoStart.Biz كشعار.

حماية DBA الخاص بعملك

أحد أهم عوامل حماية العلامات التجارية في أمريكا ككل لكيلا تتم سرقته أو اتهامك بسرقته من طرف شخص آخر. عليك تسجيل DBA في مكتب العلامات التجارية USPTO ومكتب براءات الاختراع والعلامات التجارية PTRC تماما كما فعلت مع العلامة التجارية، أو قم بتسجيل اسم DBA في مقاطعتك أو ولايتك.

  • يجب أن يكون اسم DBA مميزا وعدم مشابه لأي علامة تجارية مسجلة أو اسم DBA آخر.
  • مجرد استخدامك لاسم DBA لا يعني أنّه أصبح محميا عكس العلامة التجارية غير المسجلة التي تكون محمية بقوة القانون العام.
  • لذا فتسجيل اسم DBA سيمنحك حصانة قانونية تمنع الآخرين من استخدام DBA الخاص بك تماما كما هو الأمر بالنسبة للعلامة التجارية.
  • إذا كنت أمريكيا لديك اسم DBA عبر الأنترنت فيمكنك حمايته من خلال تسجيل اسم النطاق حسب الامتدادات الأمريكية مثل امتداد .com أو us.

كما رأينا فتسجيل العلامة التجارية في مكتب العلامات التجارية USPTO ومكتب براءات الاختراع والعلامات التجارية PTRC أمر بالغ الأهمية لـ حماية العلامات التجارية في أمريكا وحماية DBA أيضا، لكن ينبغي التنبيه إلى أنّ تسجيل العلامة التجارية في الولايات المحلية هو أفضل الطرق وأولى خطوات حماية العلامات التجارية في أمريكا.

مواضيع قد تهمك أيضاً