Si vous cherchez à étendre votre espace de stockage portable, vous envisagez probablement d’acheter un disque dur externe (HDD) ou un player flash portable plus petit. Quelles sont les différences, l’un est-il toujours meilleur que l’autre et existe-t-il d’autres options ?

Disques durs externes: Bon marché, spacieux et lents

Les disques durs offrent le plus d’espace de stockage pour votre argent, mais au détriment de la vitesse. Selon DiskPrices, un site Web qui regroupe les prix de stockage d’Amazon, vous pourriez payer aussi peu que 0,014 $ par Go (ou 13,76 $ au total) lorsque vous achetez un grand disque externe de 16 To, ou 0,035 $ par Go avec un disque externe plus petit de 2,5″ 1 To.

Alors que les disques durs offrent le meilleur rapport qualité-prix en termes de capacité, les vitesses de lecture/écriture des disques durs plafonnent généralement à 200 Mo/sec, les disques (internes) les plus rapides sur UserBenchmark mesurant 198 Mo/sec en vitesse d’écriture séquentielle réelle. À ce stade, la plupart des disques seront dotés de la norme USB 3.0 ou supérieure, ce qui offre une vitesse maximale d’environ 640 Mo/sec, ce qui est largement suffisant pour les capacités internes du disque.

Les vitesses de lecture et d’écriture plus lentes ne sont pas la seule chose qui les freine, cependant. Les données étant stockées sur des plateaux tournants, ceux-ci doivent « tourner » avant de pouvoir accéder aux données. Cela peut ajouter jusqu’à 10 secondes à chaque demande de lecture ou d’écriture, selon que le disque tourne déjà ou non.

Un bras mécanique doit ensuite se déplacer sur le plateau pour lire ou écrire les données. C’est le bruit caractéristique de « clic » que vous pouvez entendre lorsqu’un disque dur est en cours d’utilisation, et il représente également un point de défaillance. Comme les disques durs reposent sur des pièces mobiles, ils sont plus susceptibles de tomber en panne, notamment en cas de chute ou d’autres chocs.

Si vous n’êtes pas trop préoccupé par les performances de lecture ou d’écriture les plus rapides et que vous n’avez pas l’intention de transporter votre disque régulièrement, envisagez un disque dur pour vos besoins de stockage. Ils sont parfaits pour archiver de vieux projets, servir de « stockage froid » pour une console Xbox ou créer des sauvegardes locales Time Machine (ou l’équivalent Windows). Consultez nos disques durs externes les mieux classés pour obtenir quelques recommandations.

Clés USB: Petit, portable et rapide

Si la capacité est moins importante pour vous que la vitesse ou la portabilité, un player flash USB pourrait être un meilleur choix. DiskPrices affirme que vous pouvez obtenir une clé USB 3.2 (gen 1) relativement rapide pour environ 0,070 $ par Go (ou 70,27 $ par To) avec une capacité de 128 Go. Pour les clés USB 3.1 de plus grande capacité (256 Go), le prix est d’environ 0,093 $ par Go.Le principal inconvénient du choix d’une clé USB est sa capacité globale. Les plus grandes clés actuelles atteignent 1 To, comme le SanDisk Extreme PRO à un prix d’environ 0,136 $ par Go. Vous pouvez obtenir un disque externe de 8 To pour le même prix si vous optez pour un disque dur.Ces disques flash très performants annoncent des vitesses de lecture théoriques de 420 Mo/sec ou plus, mais dans la réalité, ils atteignent des vitesses de lecture séquentielle d’environ 250 Mo/sec. Il en va de même pour les vitesses d’écriture annoncées (environ 380 Mo/sec) par rapport aux performances réelles (environ 200 Mo/sec) selon UserBenchmark.

Ce qu’il faut retenir ici, c’est que les players flash n’ont pas de plateaux tournants, ce qui signifie qu’il n’y a pas de délais supplémentaires pour les demandes de lecture et d’écriture. Ils sont également plus résistants car ils ne comportent pas de pièces mobiles. De plus, ils sont beaucoup plus petits, ce qui en fait un meilleur choix pour le transport.

Si vous pouvez trouver un player flash suffisamment grand pour vos besoins, vous constaterez qu’il offre une expérience portable plus rapide, plus fiable et considérablement meilleure. Assurez-vous simplement, au moment de l’achat, d’obtenir un disque évalué pour les vitesses USB 3.0 ou mieux, car il existe de nombreux disques bon marché arborant l’ancienne norme USB 2.0 qui sont accompagnés d’une sérieuse pénalité de vitesse.

SSD externes: Le meilleur des deux mondes (à un prix)

Si vous avez acheté un ordinateur portable au cours des cinq dernières années environ, il est presque certainement livré avec un player à état solide (SSD) interne. Ces disques sont similaires aux clés USB portables, car ils utilisent des cellules de stockage flash plutôt qu’un plateau magnétique rotatif pour stocker les données. L’avantage est qu’ils sont disponibles dans des capacités beaucoup plus élevées, ce qui leur permet de remplir les mêmes fonctions qu’un disque dur.L’inconvénient est que les SSD sont beaucoup plus chers que les autres solutions, DiskPrices indiquant que le disque externe le moins cher coûte 0,077 $ par Go ou 77,50 $ par To pour un disque de 2 To. Ce prix est comparable à celui de la mémoire flash USB, mais vous pourrez stocker davantage de données moyennant un investissement initial plus important.Avec un SSD, vous payez à la fois pour la vitesse et la durabilité. Les SSD (internes) les plus rapides peuvent atteindre des vitesses d’écriture séquentielles d’environ 3750 Mo/sec, mais n’oubliez pas que l’USB 3.2 (gen 2) plafonne à une vitesse théorique de 1250 Mo/sec, l’USB 3.2 (gen 2×2) doublant cette vitesse à 2500 Mo/sec. Ne vous attendez pas à obtenir les mêmes vitesses de lecture et d’écriture d’un disque USB que celles d’un disque M.2 dans un ordinateur portable, un ordinateur de bureau ou une PlayStation 5.

En revanche, vous obtiendrez les meilleures performances d’un disque portable, dans des capacités qui dépassent de loin celles d’une clé USB portable. Les disques durs SSD sont également plus robustes que leurs équivalents en raison de l’absence de pièces mobiles. Ils sont aussi souvent beaucoup plus petits, se situant quelque part entre une clé USB et un petit disque dur portable.

Si la vitesse et la durabilité sont une préoccupation et que vous voulez quelque chose qui sera encore rapide dans quelques années par rapport aux anciens supports, envisagez un SSD pour vos besoins de stockage portable. La capacité est la principale préoccupation, alors assurez-vous d’acheter un disque suffisamment grand pour couvrir vos besoins futurs, même si cela coûte un peu plus cher que ce que vous souhaiteriez au départ. Vous vous demandez par où commencer ? Consultez notre classement des meilleurs disques durs externes à semi-conducteurs.

Pensez aussi au stockage en nuageSelon l’usage que vous faites de votre disque, le stockage en nuage peut être une meilleure option. C’est un investissement initial bien moins cher et le prix évolue en fonction de vos besoins. Il est parfait pour les projets collaboratifs, à condition que vous et vos collaborateurs disposiez d’un accès Internet rapide et fiable.Découvrez quelques-unes des meilleures plateformes de stockage en nuage gratuites pour commencer sans dépenser un centime.