Le spécialiste français de l’audio haut de gamme Devialet a toujours fait les choses un peu différemment, ce qui explique en partie pourquoi la firme a mis du temps à sortir ses tout premiers écouteurs sans fil véritables, initialement annoncés fin 2020.

Devialet a déposé plus de 200 brevets au cours des 15 dernières années depuis sa création en 2007. Et, comme à son habitude, les premiers écouteurs intra-auriculaires de la société parisienne sont protégés par un trio de brevets: l’architecture d’équilibre de pression, la compensation de retard interne et l’adaptation active de l’oreille. (Nous y reviendrons plus tard). Comme d’habitude, un simple coup d’œil au produit suffit à révéler que Devialet ne s’inspire de personne d’autre que de lui-même.

Le boîtier coulissant du Gemini et sa couleur noire uniquement font penser que si le frère adoptif de Thor, Loki, portait des écouteurs, ce seraient ceux-là qu’il choisirait. Mais quelle est leur qualité ? Et à ce niveau de qualité, valent-ils leur prix élevé ? Attachez-vous car nous sommes chargés d’un objectif glorieux. Pas besoin de demander de l’aide ici, fans de Marvel, nous sommes bien équipés pour le découvrir par nous-mêmes

Prix

True wireless in-ears: Devialet GeminiDevialet a toujours occupé le marché haut de gamme, et à 279£, sa première proposition d’écouteurs intra-auriculaires sans fil ne déroge pas à la règle. Ce prix met les écouteurs Gemini en concurrence directe avec les WF-1000XM4 de Sony (250£, 280$, 450$ australiens lors de leur lancement, bien qu’ils soient désormais disponibles à un prix moins élevé) et signifie qu’il est possible d’acheter de nombreux excellents écouteurs sans fil à moindre coût, tels que les Panasonic RZ-S500W, Sennheiser Momentum True Wireless 2, Shure Aonic Free et Bose QuietComfort Earbuds. Même les très populaires AirPods Pro d’Apple ont été lancés à un prix légèrement inférieur. La stratégie de prix de Devialet est donc très ambitieuse.

Construction et confort

True wireless in-ears: Devialet GeminiSi l’on avait demandé à l’équipe de conception de Devialet de créer quelque chose de très différent des AirPods d’Apple, ils auraient réussi.

Fidèle à sa réputation, Devialet a fait preuve d’audace et a suivi sa propre voie en créant le boîtier en plastique noir du Gemini qui est de la taille d’une savonnette de voyage, légèrement plus grand et moins pratique à glisser dans la poche que les autres écouteurs concurrents (comme le XM4 de Sony). Cependant, il s’ouvre de manière impressionnante pour révéler les écouteurs à l’intérieur.

Ces derniers ont la forme d’une pilule et ressemblent, vus de dessus, à des versions réduites des enceintes sans fil Phantom de la société, avec une surface circulaire plate sur le dessus du col de l’écouteur portant le logo Devialet et une forme en croissant qui complète le design.

Cette forme circulaire est le bouton capacitif à utiliser avec les doigts et, contrairement à certains modèles, il fonctionne de manière fiable et sans problème lors de la lecture de la musique, à moins que vous ne portiez des gants. Malheureusement, il n’est pas possible de régler le volume directement sur les écouteurs, il faut donc soit utiliser votre assistant vocal, soit sortir votre appareil pour le faire manuellement. Et si vous décidez d’utiliser un double tapotement pour appeler votre assistant vocal, vous devrez renoncer à la possibilité de sauter les morceaux en avant ou en arrière, ce sont les seules options personnalisables de contrôle sur l’appareil dans l’application Devialet dédiée.

Bien que le boîtier soit joliment fini et doté d’un détail tactile permettant de l’ouvrir avec le pouce en faisant glisser le couvercle, pour ce prix on pouvait s’attendre à un peu plus de luxe. Par exemple, il y a seulement une lumière sur le devant du boîtier qui s’allume en vert lorsque la batterie est supérieure à 50%, en orange lorsqu’elle est inférieure à 50%, en rouge lorsqu’elle est faible, et clignote en blanc lors de l’appairage une fois que vous avez appuyé sur le bouton situé juste en dessous lors de la première connexion à votre appareil.

C’est une solution simple, mais pour des écouteurs qui ne sont pas bon marché, une série de petites lumières LED (comme on en voit sur l’excellent Melomania 1 Plus de Cambridge Audio par exemple) pour indiquer la durée de vie restante de la batterie offriraient une réponse beaucoup plus claire et haut de gamme.

Devialet Gemini spécifications techniques

True wireless in-ears: Devialet Gemini

Caractéristiques :

  • Finitions : 1 seule
  • Autonomie de la batterie : 24 heures au total, 8 heures (ou 6 heures avec la réduction de bruit active) + 3,5 charges complètes avec l’étui de chargement
  • Résistance aux éclaboussures : IPX4
  • Bluetooth : version 5.0 avec aptX
  • Réduction de bruit active : Oui

Même si quatre options d’embouts ovales sont fournies (XS, S, L et la paire M qui nous convient), ils sont assez fins et ne sont proposés qu’en silicone gris clair translucide, ce qui peut altérer un peu l’esthétique.

Il aurait été préférable d’inclure des options de mousse à mémoire de forme de qualité supérieure pour s’adapter à la marque. En partie à cause de cela et en raison de la forme des écouteurs qui sont assez profondes, comme des briques arrondies plutôt que des formes ergonomiques, il peut être difficile de les mettre en place.

L’application Devialet Gemini dispose d’un onglet intitulé « Embouts: vérifiez si vos écouteurs sont correctement placés », mais en cliquant dessus, vous verrez simplement une photo des embouts fournis. On nous conseille de choisir celui qui s’adapte le mieux à nos oreilles et on nous rassure en disant que la technologie exclusive Ear Active Matching de Devialet « compensera toute occlusion imparfaite ».

Cette nouvelle technologie EAM permet d’améliorer la transmission du signal en ajustant les plages de fréquences du signal audio en temps réel

Bien que tout cela semble impressionnant sur le papier, les premiers communiqués de presse promettaient un balayage de l’oreille en cinq secondes et, pour l’instant du moins, nous n’avons aucune preuve que cela a été réalisé. Afin de vérifier les affirmations de l’EAM, un membre de l’équipe a essayé à plusieurs reprises mais n’a pas pu tourner la tête brusquement sans faire tomber un écouteur.

Sous le boîtier, des haut-parleurs Devialet de 10 mm à haute excursion promettent une sensibilité et une faible distorsion sonore. La durée de vie de la batterie est de 24 heures d’autonomie, avec un peu plus de 8 heures (ou 6 heures avec la réduction de bruit active) par charge, et 3,5 charges complètes supplémentaires dans l’étui de chargement. Il est équipé d’un chargeur sans fil Qi, d’un chargeur USB-C, d’une résistance à l’eau IPX4 et d’un support Qualcomm aptX. Devialet affirme que vous pourrez également acheter une batterie de rechange pour l’étui de chargement et des pièces de rechange pour les oreillettes gauche et droite, au cas où vous en auriez besoin.

Fonctionnalités

True wireless in-ears: Devialet Gemini

Voici une version corrigée de votre texte :

L’application Devialet Gemini est une expérience élégante, bien qu’elle ne soit pas aussi riche en fonctionnalités que certains concurrents de sa catégorie (il n’y a pas de fonction « mains libres » pour passer des appels, par exemple, et très peu de possibilités de personnalisation des commandes sur l’appareil). L’écran d’accueil affiche une image de vos écouteurs et de leur niveau de batterie restant, avec des onglets pour la réduction de bruit, la neutralité et la transparence en dessous.

En cliquant sur « Réduction de bruit », vous avez le choix entre « faible », « élevé » et « plan ». A ce niveau, nous devons féliciter Devialet: le niveau d’efficacité de la réduction de bruit proposé est excellent. La nouvelle architecture d’équilibrage de la pression, brevetée par la société, implique des « chambres de décompression en cascade à l’intérieur du produit » pour garantir une pression interne optimale à tout moment, sans nuire à l’atténuation du bruit. En outre, chaque chambre est recouverte d’un filet acoustique personnalisé pour empêcher les bruits extérieurs de pénétrer dans le système.

Ce dispositif, associé au nouvel algorithme de compensation de délai interne personnalisé de Devialet, qui promet de compenser la rétention intérieure générée par une boucle de réduction de bruit, promet des gains significatifs en termes de réduction de bruit. Quoi qu’il en soit de la manière dont la société y est parvenue, cela permet de vivre une expérience presque silencieuse dans une rue animée (avec plusieurs bus et voitures qui passent) lorsque nous activons le mode de réduction de bruit – et sans aucun effet désagréable de vide ou de souffle.

De même, lorsque nous sélectionnons le mode de transparence en mode faible ou élevé, les bruits extérieurs sont filtrés, à différents niveaux de volume, mais jamais avec l’ajout indésirable de brillant ou de dureté à notre musique – un problème que certains écouteurs intra-auriculaires peuvent rencontrer. En haut à droite de l’écran d’accueil se trouve un onglet égaliseur, où vous trouverez également des options pour la pause automatique (pour mettre la lecture en pause lorsque l’on retire un écouteur), un égaliseur à six bandes avec six préréglages ou la possibilité de créer les vôtres, et un curseur d’équilibre si vous souhaitez un volume plus élevé pour un écouteur plutôt que pour l’autre.

Deux microphones séparés dans chaque oreillette gèrent la réduction de bruit efficacement, tandis qu’un microphone dédié par oreillette améliore la transmission de la voix. Lors de nos tests, les appels sont également clairs, souffrant rarement d’interférences dues au vent, même lors d’une journée venteuse.

Son

True wireless in-ears: Devialet GeminiEn réglant tous les niveaux de réduction de bruit et d’égalisation sur neutre, nous commençons notre écoute avec « Sweet Dreams (Are Made of This) » des Eurythmics sur Tidal Masters et nous constatons immédiatement que les premiers écouteurs intra-auriculaires sans fil de Devialet offrent un son exubérant, sans complexe, avec une forte présence de basses, d’énergie, de clarté et d’audace.

Malheureusement, lors de nos tests, cela s’est avéré être le principal problème. Ici, la voix d’Annie Lennox devrait occuper le devant de la scène, mais la puissance des synthétiseurs et des trilles vocaux fait que ce fil conducteur se dispute en fait notre attention dans un mélange quelque peu confus qui détourne souvent notre attention ailleurs.

Oui, c’est énergique, mais nous ne tapons pas du pied en rythme car, dans cette scène sonore cacophonique, la synchronisation entre les fréquences souffre. Les passages musicaux ne sont pas particulièrement bien maîtrisés et les chansons perdent de leur élan. Comparez avec le Sony WF-1000XM4 et vous obtenez une bien meilleure sensation de l’espace autour des notes, des détails, du placement des instruments et de la construction dynamique tout au long de la piste.

En écoutant « Africa » de Toto, le rire initial dans notre oreille gauche est étouffé par l’excès de zèle des tambours et de la cloche à vache dans notre oreille droite. Les aigus sont également un peu en avant, comme s’ils entraient en concurrence avec d’autres sons qui pourraient les affecter.

Si l’on compare avec les écouteurs intra-auriculaires Sony, l’expérience est différente, plus cohérente et plus perçante. En écoutant « Clair de Lune » de Debussy avec les intra-auriculaires Devialet, les touches qui résonnent dans nos oreilles donnent l’impression d’être jouées avec un peu trop de force, plutôt qu’avec la touche humaine émotionnelle – la montée et la descente – qu’un peu plus de raffinement et d’espace permet.

Mon Avis

True wireless in-ears: Devialet Gemini

Nous tenons à vous prévenir que malgré cela, mon avis est qu’ si une réduction efficace du bruit dans un véritable design sans fil est votre principale préoccupation, les Gemini de Devialet devraient être sur votre liste. Lors de nos tests, ces écouteurs se sont montrés plus efficaces et plus sensibles aux variations sonores lorsque nous avons sélectionné les deux profils de réduction de bruit les plus élevés.

Cependant, ce n’est pas le mode d’écoute par défaut pour beaucoup, et c’est lorsque nous désactivons la réduction active du bruit en faveur de la neutralité, du détail, de l’ampleur (et pour économiser la batterie) que les choses commencent à se dégrader.

Malgré l’absence de certaines fonctionnalités haut de gamme (options de contrôle de l’appareil plus variées, fonctionnalité de conversation et coupure du micro, pour ne citer que quelques-unes) par rapport aux écouteurs concurrents de cette catégorie haut de gamme, le premier essai de Devialet sur un véritable casque sans fil est prometteur en termes d’ambition, de prise en charge aptX et de capacité à réduire le bruit efficacement.

Mais plus audacieux ne signifie pas toujours meilleur, et sur le plan sonore, la recette est un peu trop lourde. Le résultat est un mélange audacieux mais déroutant, où les fils musicaux peuvent donner l’impression de se disputer – à la fois entre eux et pour votre attention.